10 choses à savoir avant d’acheter un hamster de compagnie

Un hamster doré syrien qui sort de sa cage.
Mary Swift/Shutterstock

Les hamsters sont l’un des animaux de compagnie les plus populaires aux États-Unis. Voici ce que vous devez savoir avant d’acheter un hamster pour vous ou votre famille.

Les hamsters sont sans doute les membres les plus mignons de la famille des rongeurs. Ces petites créatures sont connues pour leur fourrure duveteuse et leur capacité à fourrer une tonne de nourriture dans leurs joues.

Originaire d’Asie et d’Europe, le premier hamster a été capturé pour la domestication dans les années 1930. Il est rapidement devenu populaire dans le commerce des animaux de compagnie et de nombreuses autres races de hamsters ont été domestiquées depuis lors. Les hamsters existent toujours dans la nature et préfèrent les conditions chaudes et sèches.

Si vous songez à ajouter un hamster à votre famille, voici 10 questions et réponses courantes sur la façon d’en prendre soin.

Quels sont les différents types de hamsters ?

Il existe 20 espèces différentes de hamsters dans le monde, mais seulement cinq sont domestiquées. L’espèce domestiquée la plus populaire est le hamster syrien, également appelé hamster doré ou ours en peluche.

Les quatre autres espèces domestiquées sont des hamsters nains. Il s’agit notamment du hamster russe de Campbell, du hamster Winter White, du hamster de Roborovskii et du hamster chinois.

Les hamsters syriens sont les plus grands de ces espèces et mesurent généralement environ cinq à neuf pouces de long. Les hamsters nains peuvent mesurer de deux à cinq pouces de long à l’âge adulte.

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Le manuel du hamster

Ce livre est un excellent guide du début à la fin pour sélectionner et prendre soin des hamsters.

Combien de temps vivent les hamsters ?

 

 

Un hamster de couleur claire regarde curieusement la caméra depuis l'intérieur d'une cage métallique.

Shamek/Shutterstock

Il peut être surprenant pour certaines personnes d’apprendre que les hamsters ont une durée de vie relativement courte. Les cinq espèces de hamsters domestiqués ne vivent généralement que deux à trois ans. Les hamsters syriens peuvent vivre jusqu’à quatre ans, mais c’est rare.

Vous pouvez assurer la vie la plus longue possible à votre animal de compagnie en le gardant en bonne santé et heureux. Assurez-vous qu’il dispose de suffisamment d’espace pour courir, d’une alimentation variée et de nombreux jouets pour le maintenir physiquement stimulé.

Vous devez également être prudent lorsque vous manipulez votre hamster. En plus de leur corps délicat, les hamsters peuvent attraper certaines maladies des humains. Un léger rhume de votre part peut se traduire par une maladie grave pour un hamster.

En plus d’une alimentation saine, d’une stimulation mentale et de pratiques de santé de base, vous pouvez aider votre animal à rester en bonne santé en ajoutant un supplément multivitaminé à son eau.

Les hamsters sont-ils de bons animaux de compagnie pour les enfants ?

Bien que les hamsters soient des animaux de compagnie populaires pour les enfants, vous devez prendre sérieusement en considération l’âge et le tempérament de votre enfant avant de choisir un hamster comme animal de compagnie. Les hamsters sont de petites créatures délicates. Les jeunes enfants n’ont généralement pas les capacités motrices nécessaires pour manipuler doucement un hamster, ce qui expose le hamster au risque d’être pressé ou laissé tomber. De manière générale, vers l’âge de 8 ans, les enfants ont suffisamment de contrôle de la motricité fine pour manipuler un hamster avec suffisamment de douceur.

De plus, comme les hamsters sont nocturnes, leurs horaires ne correspondent pas très bien à ceux des plus jeunes. Les jeunes enfants se couchent tôt et s’endorment lorsqu’un hamster est éveillé et plein d’énergie. Réveiller les hamsters pour les manipuler au milieu de la journée peut entraîner un peu de grogne (et même un pincement ou deux) de la part du hamster.

Dans l’ensemble, les hamsters ne sont pas d’excellents animaux de compagnie pour les jeunes enfants, à moins qu’un adulte ne les supervise toujours lorsqu’ils manipulent l’animal. Si vous avez un jeune enfant qui veut vraiment un de ces animaux de compagnie mais n’est pas assez vieux pour être doux avec lui, envisagez de lui offrir un jouet pour hamster avec lequel jouer jusqu’à ce qu’il soit prêt à assumer la responsabilité d’un vrai. Cela peut sembler une sorte de suggestion désinvolte, mais si vous lisez les critiques du jouet, vous en trouverez beaucoup décrivant comment ils ont acheté le jouet moelleux spécifiquement pour les enfants qui aimaient les hamsters mais étaient trop jeunes pour en manipuler un vrai en toute sécurité.

Chippy le hamster

Kidn’a pas l’âge pour s’occuper d’un vrai hamster ? Ce hamster en peluche est doux, adorable, et ils peuvent le caresser et le serrer autant qu’ils le souhaitent !

Comment loger mon hamster ?

 

 

Une cage de hamster se trouve sur une table et un gros plan d'une roue de hamster dans la cage

Ferplast

Les hamsters sont des créatures curieuses et actives. Ils ont besoin d’un habitat sûr avec beaucoup d’espace à explorer.

Les aquariums de poissons sont des habitats populaires pour les hamsters, mais il existe également de nombreuses cages grillagées. Assurez-vous d’en avoir un avec un espace limité entre les fils afin que l’artiste ne trouve pas le moyen de s’échapper.

Cette cage à hamster à deux étages a un fond en plastique profond pour creuser et beaucoup d’espace pour les jouets au dernier étage. Quel que soit l’habitat que vous utilisez, votre hamster devrait avoir de la place pour des jouets, un plat de nourriture, un plat d’eau, une roue d’exercice, une cachette et beaucoup de litière pour creuser.

Cage pour hamster Favola

Cette cage de fête à l’étage, la sieste en bas offre beaucoup d’espace pour votre hamster.

Quel type de literie dois-je utiliser ?

 

 

Un hamster est assis dans un tas de litière blanche

Kaytee

L’enfouissement est une partie naturelle du comportement des hamsters, ils ont donc besoin d’une litière épaisse et douce répartie autour de leur habitat. Les hamsters aiment aussi mâcher leur litière et la transporter dans leurs joues, ce qui signifie qu’il est important d’avoir une litière qu’ils peuvent ingérer en toute sécurité.

La literie à base de papier est l’option la plus populaire car elle est douce, absorbante et passera facilement à travers votre hamster s’il en avale accidentellement. Le foin de Timothy, qui est souvent inclus dans la nourriture pour hamster, est un excellent ajout à la litière en papier.

Évitez la litière de pin et de cèdre pour les hamsters (et d’autres petits mammifères aussi). La popularité des copeaux de cèdre pour les rongeurs est due à la bonne odeur des masques de cèdre. Malheureusement, ce qui rend le cèdre et le pin aromatiques est très irritant pour les poumons de votre hamster de compagnie et potentiellement toxique. Cette literie à base de papier est l’une des options les plus populaires parmi les propriétaires de hamsters et une alternative sûre aux copeaux de bois.

Les hamsters ont-ils besoin de jouets ?

Oui! Les hamsters sont des créatures intelligentes et énergiques qui aiment explorer leur environnement. Ils étaient autrefois des animaux sauvages, après tout.

Les gens sont souvent surpris d’apprendre que les hamsters peuvent courir des kilomètres chaque jour. C’est pourquoi le jouet le plus important à inclure dans la cage de votre hamster est une roue d’exercice.

Les hamsters aiment aussi passer leur temps à explorer, à creuser et à mâcher les objets qui les entourent. Les jouets en corde, les échelles et les cachettes sont tous d’excellents moyens de stimuler votre animal de compagnie. Cette cachette pour hamster est faite de bois et sert également de jouet à ronger qui aidera à garder les dents de votre animal taillées et saines.

Que mangent les hamsters ?

 

 

Un mélange d'aliments secs pour hamsters

Kaytee

Les hamsters sont omnivores et peuvent manger une grande variété d’aliments. En général, leur alimentation doit être composée d’aliments secs, de fruits et légumes frais et d’un peu de protéines.

En plus de la nourriture sèche, donnez à votre animal des fruits et légumes frais à grignoter tout au long de la journée. Certaines options sûres incluent les tranches de pomme, les carottes, les pois et le foin Timothy. Assurez-vous de retirer toute nourriture fraîche que votre hamster n’a pas mangée dans les 24 heures suivant sa distribution afin qu’elle ne pourrisse pas dans sa cage.

Ce mélange d’aliments secs est très apprécié pour sa variété d’ingrédients et son profil nutritionnel.

Les hamsters ont-ils besoin d’amis ?

 

 

Deux adorables hamsters nains russes dégustant des cacahuètes.

Rafael/Dillon

Si vous avez déjà visité une animalerie, vous avez probablement remarqué que certains hamsters sont logés seuls tandis que d’autres ont plein d’amis dans la même cage. En effet, certaines races de hamsters préfèrent vivre seules, tandis que d’autres peuvent aimer avoir de la compagnie.

Pour la plupart, les hamsters sont des créatures solitaires qui peuvent être très territoriales. Les hamsters syriens ne doivent jamais être hébergés avec un autre animal. Une bagarre qui entraîne des blessures graves ou même la mort éclatera inévitablement.

Les hamsters nains sont un peu plus sociables que les hamsters syriens et peuvent être d’accord avec un colocataire. Il est préférable de présenter les hamsters lorsqu’ils sont tous les deux très jeunes et de les surveiller de près lorsque vous le faites.

Si vous choisissez de loger des hamsters ensemble, vous voudrez les loger dans une cage plus grande et doubler tout ce qu’il y a dans la cage pour diminuer leurs pulsions territoriales et se battre pour des choses. Cela signifie avoir plusieurs espaces de terrier, deux plats de nourriture, deux bouteilles d’eau, deux roues d’exercice, et ainsi de suite. Ils sont moins susceptibles de se battre pour la roue d’exercice et d’autres accessoires s’ils peuvent simplement utiliser celui de l’autre côté de la cage.

Si vous voulez jouer la sécurité, tenez-vous-en à un hamster par cage. Ils ne se sentiront pas seuls ou s’ennuieront tant qu’ils auront plein de jouets et d’accessoires pour les occuper. Ce kit de 12 pièces est un excellent point de départ.

À quelle fréquence dois-je nettoyer la cage de mon hamster ?

Il y a plusieurs étapes pour nettoyer une cage de hamster. Chaque jour, vous devez ramasser toute litière souillée et la remplacer par un matériau propre. Toute la litière de la cage doit être remplacée une fois par semaine. Vous devriez également nettoyer les bols de nourriture et les bouteilles d’eau tous les jours ou deux.

Au moins une fois par mois, vous devez effectuer un nettoyage en profondeur de la cage de votre hamster. Cela implique de tremper toute la cage dans de l’eau chaude savonneuse et de frotter toute saleté sur les murs ou les fils. Ce spray nettoyant contrôle les odeurs dans leur habitat avec une formule sans danger pour les animaux.

Les hamsters sont-ils nocturnes ?

Oui, les hamsters sont nocturnes. Les propriétaires d’animaux sont parfois pris au dépourvu par le fait que les hamsters veulent dormir toute la journée. C’est encore une autre raison pour laquelle ils ne sont pas les meilleurs animaux de compagnie pour les enfants : ils dormiront probablement chaque fois que votre enfant voudra les manipuler.

Pour respecter les habitudes de sommeil naturelles d’un hamster, assurez-vous que son habitat est placé dans un endroit qui ne sera pas trop bruyant pendant la journée. Vous voudrez peut-être aussi draper une couverture ou un drap respirant sur la cage ou le réservoir pendant la journée.

Parce que les hamsters dorment toute la journée, ils sont extrêmement actifs la nuit. Cela signifie que vous devez courir, courir et manger lorsque vous essayez de dormir. Si vous voulez garder un habitat pour hamster dans ou près de votre chambre, assurez-vous de leur procurer une roue d’exercice qui ne grince pas et ne grince pas toute la nuit. Celui-ci reste super silencieux, même lorsque votre animal court un marathon.


Les hamsters sont indéniablement mignons, mais ils ne conviennent pas à tout le monde. Si vous ne pensez pas qu’un hamster conviendra, nous avons quelques conseils pour trouver le meilleur animal de compagnie pour votre famille.